tipografías

Historia de la tipografía

La tipografía ha evolucionado a través de los diferentes tipos de alfabetos que han permitido una mayor integración de elementos que nos permiten transmitir ideas y conocimientos de manera más efectiva.

Para Martin Solomon, «la tipografía es el arte de producir letras, números, símbolos y formas mecánicamente con el conocimiento de los elementos esenciales, principios y atributos del diseño». La tipografía debe ser necesariamente más que un vehículo para la transmisión de contenido.

Como veremos más adelante, el hombre occidental no solo creó un alfabeto para reproducir los sonidos. Los diferentes escribas, copistas, calígrafos, tipógrafos, fundidores, editores, impresores y diseñadores «imprimieron» su sello característico.

Esta singularidad, que se buscaba en la transcripción de los textos, le ha dado a la creación a medio camino entre el arte y el comercio una base dentro del apoyo fundamental de la cultura en los últimos 48 siglos.

La palabra «alfabeto» se deriva etimológicamente de la primera y segunda letra del alfabeto griego «Alfa» y «Beta». Esto solo puede indicar el origen de los alfabetos modernos.

A lo largo de los siglos, las formas escritas del lenguaje se desarrollaron cada vez más desde pinturas hasta símbolos hasta un sistema complejo en el que los signos abstractos representan sonidos articulados.

El primer pictograma para el que tenemos evidencia data de 3500 a. C. y es un tablilla de piedra caliza de la ciudad de Kish.

Tablilla de Kish

Más tarde, alrededor del año 2000, los sumerios desarrollaron ideogramas (símbolos que representan ideas asociadas menos concretas). No solo comenzaron a asociar representación e idea, sino a equiparar el mismo símbolo con los mismos sonidos.

La esencia de un alfabeto nació después de estos pequeños balbuceos: la escritura cuneiforme del año 2800 a.C. 

Como veremos más adelante, la historia de la tipografía comienza con el desarrollo del primer alfabeto.

Y esta es la historia de las herramientas (cincel, papiro, tablillas enceradas, cuero, madera, vitela, pergamino, papel, película …).

Los primeros alfabetos

En Egipto en 1500 a. C. un alfabeto con 24 símbolos consonantes. Los fenicios, 1000 años antes de Cristo, pasaron este primer alfabeto a través de las tribus semíticas del norte y lo adoptaron gradualmente para sentar las bases de los alfabetos que se usan actualmente en Occidente. 

Esto sucedió 850 años a. C. y ya se usaba como soporte para la piel y tablillas de enceradas.

Ya en el primer siglo, los romanos usaban un alfabeto que era idéntico al actual sin J, W y V. También usaban fuentes diferentes. Ya se desarrollaron variantes básicas y estilos de tipografía.

El Imperio Romano fue crucial para el desarrollo del alfabeto occidental, para la creación de un alfabeto formal verdaderamente progresivo y para la difusión adecuada de ese alfabeto en toda la Europa conquistada.

Los estilos básicos de la sociedad romana fueron: Quadrata, Rústica y Cursiva. Quadrata fueron las mayúsculas romanas cuadradas que originalmente fueron talladas en piedra. 

Versiones rústicas, menos formales y más rápidas en ejecución. Las cursivas se usaron para denotar diferentes tipos de inclinación.

Columna de Trajano

Entre las grandes contribuciones de los romanos a la tipografía, debe destacarse en particular: la creación de un canon de escritura muy agudo, la Columna de Trajana (Roma, 114 d.C.).

Los caracteres muestran un pie pequeño para compensar la ampliación óptica de la parte central de las características verticales y crear una base de línea imaginaria.

Paralelamente a estos avances, basados en el modelo fenicio, los alfabetos hebreos moderno y árabe se forjaron a su vez.

tipografía columna Trajana

La letra gótica

En el siglo X, se llevaron a cabo experimentos en el monasterio de St. Gallen en Suiza con una nueva fuente comprimida y angulada. Fue más rápida en escribir e hizo un mejor uso del papel.

Estos factores fueron muy útiles en un momento en que la demanda de fuentes había aumentado significativamente. El número de libros continuó aumentando en siglos posteriores.

Hacia el año 1.100 d.C. pudo llegar a Europa a través de Sicilia y los musulmanes residentes en España, un invento que ya es antiguo en Oriente: el papel. 

El secreto de la fabricación de papel se movía lentamente por Europa, aunque su fabricación y uso solo se conocieron a principios del siglo XV.

En los países nórdicos, se desarrolló una variante de letras llamada Texture. Era una letra gótica muy estrecha y muy negra. La letra gótica se extendió por toda Europa, aunque con una recepción desigual.

Una variante gótica redondeada pero igualmente condensada se desarrolló en Italia: la littera moderna (o rotunda), que se extendió durante el Renacimiento. 

Al mismo tiempo, Poggio Bracciolini restauró la tradición carolingia en Italia alrededor de 1400 para crear una alternativa a la Littera moderna: la Littera Antiqua.

El entorno promovió cada vez más la profundización de las técnicas de escritura manual. 

Niccolò Niccoli desarrolló su letra minúscula Niccoli antes de la invención del rotograbado en 1446, que es el precursor de la cursiva moderna y se desarrolló a partir de la cursiva gótica informal.

Imprenta, grabado de Johann Gutenberg

En 1450, Gutenberg inventó los caracteres móviles y la prensa, creó la imprenta en Europa. 

El primer guión occidental fue publicado en la imprenta de Johann Gutenberg en 1456: la «Biblia de 42 líneas» de Mazarino.

Su formulación basada en plomo, estaño y otros metales no se modificó hasta el siglo XIX. 

Después de la invención de la imprenta, las impresiones de varias publicaciones y libros se sucedieron. 

La primera revista semanal nació en Estrasburgo en 1609 y el primer periódico en Alemania en 1622.

Grandes de la tipografía del siglo XVI

Después de la invención de la imprenta, el deseo de singularizar las obras que los editores imprimen en sus talleres hace que estos editores promuevan el diseño de nuevos tipos.

El francés Nicolas Jenson en 1470 grabó el primer tipo en estilo romano inspirado en las Quadratas romanas.

Francesco Griffo también llamado Francesco da Bologna en 1495 diseñó el tipo conocido como Bembo, muy apreciado como letra de libro. 

En 1501, diseñó el primer tipo mecánico cursivo para el veneciano Aldo Manucio.

La marca de impresor de Aldo Manucio

El impresor francés Claude Garamond en 1545, fundó una fundición y comenzó a derretir un tipo más informal que la letra romana Trajano basada en el trazo de pluma del pájaro. 

Se puede hablar de Garamond como el primer tipo romano antiguo.

En Francia en los siglos XVI y XVIII, se estableció una tradición de tipografía muy fuerte y también una tradición caligráfica muy fuerte. 

El desarrollo del manuscrito francés del siglo XVI se basó inicialmente en el manuscrito gótico francés.

Este estilo, llamado Civilité, fue desarrollado por Robert Granjon alrededor de 1,550. 

Pero la peculiaridad de los franceses simpatizaba más con la caligrafía latina que con la gótica. Basado en el manuscrito italiano, se desarrollaron tres estilos: Ronde, Batarde Coulée y Batarde Ordinaire, todos los cuales son más similares al gusto francés.

Grandes de la tipografía del siglo XVIII

A principios de siglo fue encargado por Louis XIV y diseñado por Romana Real, la primera figura moderna. 

Este es el presagio de un siglo caracterizado por el patrocinio y el apoyo de aquellos en el poder y las instituciones para la publicación y composición cuidadosa.

Se visitó el trabajo de los últimos artesanos antes de las grandes innovaciones industriales del siglo XIX, que casi se completaron con los procesos manuales del libro. 

Estos últimos artesanos fueron: Fournier, Didot, Caslon, Baskerville y Bodoni.

La contribución del francés Pierre Simon Fournier fue proponer una unidad de medida estándar, que la llamó «punto». Las innovaciones de Fournier se difundieron a través de su manual tipográfico, en el que introdujo el sistema de puntos.

Otro francés, Firmin Didot, desarrolló las innovaciones de Fournier para unir a Europa a través de un patrón de medición único. Ni Gran Bretaña ni Estados Unidos adoptaron el sistema, pero el suyo lo basaron en él.

William Caslon, propietario de una fundición de tipografía en Londres, creó un auténtico estilo inglés alrededor de 1720 que podría describirse como antiguo romano. 

Este primer tipo creado por Caslon fue muy peculiar, ya que sus letras, por sí mismas, no parecen ser capaces de armonizar cuando el texto está siendo compuesto.

El caso de John Baskerville fue el de un hombre que no se contentó con desarrollar un tipo que lo hiciera inmortal, y que se ocupó de la mejora de herramientas, tintas y soportes. 

El tipo Baskerville es un diseño de transición, un desarrollo del tipo antiguo al moderno que intenta combinar la legibilidad del primero con la limpieza del segundo.

Giambattista Bodoni

Giambattista Bodoni reinterpretó el estilo moderno de Didot y en 1787 presentó su propia versión de la letra romana moderna.

Al igual que Baskerville, Bodoni era enemigo de la abundancia de orlas y adornos que distraían la atención del texto claro y puro. Bodoni quería convertirse en una especie de defensor del buen gusto y entendió esto como simetría, clasicismo y sobriedad.

Ha publicado tres manuales de tipografía que son el testimonio más completo del trabajo de la obra Bodiana y el reflejo de toda una generación de artesanos. Para Bodoni, la belleza de los textos reside en los textos.

Esta belleza se basa en cuatro virtudes básicas: regularidad, limpieza, buen gusto y gracia. 

Regularidad en el hecho de que todas las letras tienen que estar reguladas por un tipo de norma que crea conformidad sin ambigüedad, diversidad sin disonancia.

La limpieza se basa en observar la fusión de las letras y el control cuidadoso del proceso de impresión. El buen gusto es aquel que sabe combinar diferentes estilos y formas. 

Y finalmente gracia, una virtud que se muestra en el desarrollo del trazo, que tiene que aparecer espontáneamente sin serlo.

Manual Tipografía Bodoni

Principios del siglo XX

Después de un siglo XIX lleno de avances en la industria, pero no muy notable por sus logros en el diseño de la tipografía, un período creativo muy brillante comenzó en el siglo XX, con la ayuda de los medios de producción, que son receptivos a las contribuciones creativas con estilo en la industria.

El momento es especialmente favorable en el aspecto técnico. Ya se utilizan papel a base de madera, rotativo y huecograbado. 

La máquina de composición Linotype fue patentada en 1885, y su propio creador, el estadounidense Mergenthaler, la perfeccionó en 1887.

La monotipia nace del estadounidense Langston. En 1904, el neoyorquino Ira Rubel inventó la imprenta litográfica Offset, un sistema de impresión que revolucionará el mundo de las artes gráficas 50 años después. 

El desarrollo del mundo editorial en general, y el de la prensa periódica en particular, prepara un terreno remunerado para los diseñadores de tipos efectivos, legibles y hermosos.

Una serie de nombres propios disputa la gloria del diseño de la mejor letra: Morris F. Benton, Frederic W. Goudy, Stanley Morrison, Eric Gill, Ed Benguiat, W.A. Dwiggins, Paul Renner, Imre Reiner, A.M. Cassandre, Lucien Bernhard y Oswald Cooper.

Art Nouveau

Especialmente significativos fueron no solo el diseño de nuevos tipos, sino también los nuevos criterios al componer la página. 

Los criterios de composición a principios de siglo van de la mano con el desarrollo de las vanguardias y los «ismos». Las formas y soluciones del plástico del momento se transfirieron a la composición de textos.

Ejemplos especialmente significativos son los carteles Art Nouveau de finales del siglo XIX, con letras ornamentales y gestuales que destilan el estilo característico de la época. 

Este grupo de letras que apuesta por un estilo artístico, que cuando se utiliza nos remite al contexto en el que se inspiraron, en adelante las llamaremos «letras de época».

A lo extenso de este primer tercio del siglo, se forjaron muchos estilos vintage olvidados. Sin embargo, muchos otros estilos soportaron el paso del tiempo y perduraron con pocas variantes el paso de ser tipos de metal a caracteres en fotocomposición y ser fuentes en autoedición.

Entre los tipos especialmente significativos que abrieron la brecha, la creación de nuevas familias, el suministro de nuevas soluciones o la mejora de las familias existentes, se destaca a Frederic W. Goudy, en 1901.

Este es un tipo a medio camino entre el romano y el gótico; Su pie es tan delgado y pequeño que solo se puede ver en cuerpos grandes, por lo que generalmente se ha considerado como una letra gótica, a pesar de tener serif.

La tipografía elemental de la Bauhaus

Además de color, la letra siempre ha sido un reflejo de la moda o, si quieres expresarla más filosóficamente, del espíritu de los tiempos. 

Por lo tanto, no es sorprendente que en los años 20 con Dada, De Stijl o la Bauhaus, se viera a personas probando nuevas ideas, nuevas tipografías y nuevas familias tipográficas.

Los movimientos de Stijl, Bauhaus y el constructivismo soviético insistieron en la recuperación y el desarrollo de los caracteres sin serif, porque respondían mejor a la estética funcional y mecanicista que buscaban, e incluso correspondían mejor con su propio discurso ideológico.

Las letras góticas comenzaron a usarse como novedad en textos publicitarios y las composiciones de tipo solo se escribieron con mayúscula. Como letra de libro, los constructivistas soviéticos la utilizaron por primera vez experimentalmente.

Tipografías Sans Serif (palo seco)

Sans Serif especialmente notable de esta época serían, por ejemplo, la Futura, diseñado por Paul Renner. Es un tipo representativo de las ideas de la Bauhaus por su carácter anímico y geométrico.

Irónicamente, a pesar de la fidelidad a los postulados estéticos de la Bauhaus, es un tipo poco legible. Kabel y Neuland con otras dos letras muy parecidas a Bauhaus.

Ambos tipos, muy similares entre sí, fueron diseñados en 1927 y 1923 respectivamente y proporcionan la singularidad entre las letras de palo seco, si sus terminaciones se cortan en ángulo.

Otras letras influyentes de palo seco serían: Franklin Gothic y News Gothic, ambas de Morris F. Benton; y Gill Sans de Eric Gill en 1930. 

Entre las letras de época, vale la pena destacar las fuentes generadas en torno al movimiento Art Deco, los tipos modernos y góticos al mismo tiempo.

Algunos ejemplos: Parisian y de Broadway, del prolífico Benton; Metrópolis, por W. Schwertner, todos ellos alrededor de 1930. O Peignot, por A.M. Cassandre, que además de ser moderna, gótica y deco, se basa en gran medida en la tradición de las letras Unciales.

Tipografía Times New Roman

Entre las romanas, vale la pena señalar la Times New Roman, una letra excepcional a pesar de haber sido diseñada solo para el uso del periódico Times en Londres, en 1932, por su asesor de tipografía Stanley Morrison.

Tipo increíblemente legible incluso en las condiciones más adversas y con una familia muy grande que permite marcar la jerarquía sin cambiar el tipo.

La Perpetua, diseñada por Eric Gill en 1928, es una letra que combina la tradición lapidaria romana con la más exquisita legibilidad.

Aunque muchos de los tipos diseñados en este momento fueron alimentados por la tradición caligráfica inglesa y alemana, los diseños estrictamente caligráficos no se registraron allí.

Hacia los años 40, y fundamentalmente en 1950, la publicidad estadounidense, que revivimos hoy por tendencia, sí, se registró una profusión de tipos cursivos informales, generalmente con pincel, como: Brush, Mistral, Dom Casual, Balloon y otros.

Gracias al método de transferencia en seco desarrollado por Letraset en 1960, conservamos muchos ejemplos de tipos de fantasía, todos resueltos con una fortuna desigual.

Tipógrafos de la segunda mitad del siglo XX

En 1950 se desarrollaron las primeras máquinas de fotocomposición, y en 1967 la primera fotocomponedora con tubo catódico en alcanzar altas velocidades.

Los diseñadores de tipografía de este momento dependen de las nuevas tecnologías, y en nombre de las grandes casas de composición, comienzan a desarrollarse tipos muy versátiles y con familias muy grandes, generalmente góticas.

Es el caso de Univers, concebido en 1950 para la composición metálica y para la fotocomposición al mismo tiempo. Fue diseñado por Adrian Frutiger con casi veinte variaciones del mismo ojo de palo seco.

Helvetica es un diseño de Max Miedinger en 1957, que se ha convertido en un estándar para las impresoras láser modernas. 

Por otro lado, debido a su legibilidad en los titulares, ha alcanzado una gran difusión en señalización, educación y publicaciones técnicas.

Optima es, como Copperplate, a principios de siglo, una letra singular por sus pies acampanados. Sugiere un pie que realmente no existe, lo que hace difícil enmarcarla entre serif o sans serif.

En realidad, no es importante saber a qué grupo pertenece; Es más interesante revisar sus virtudes: gran legibilidad en cuerpos pequeños y las ventajas del gótico en cuerpos más grandes.

Novarese entre 1952 y 1960, desarrolla Microgamma y Eurostile, tipos de palo seco, pero con un marcado carácter cuadrangular, a diferencia de sus antepasados góticos.

Las grotescas del funcionalismo Suizo

Cuando los romanos asimilaron el alfabeto griego, lo adaptaron a sus necesidades fonéticas e idiomáticas y lo volvieron a funcionalizar para que pudieran escribir su propio idioma latino. 

A partir de ahí, el alfabeto latino fue traducido y aceptado en la mayoría de los idiomas del mundo occidental cuando los romanos lo reorganizaron.

Sin embargo, las personas continuaron desarrollando sus propios modismos, varios sonidos, fonemas que no tenían formas de representarlos. De hecho, algunos idiomas contienen más fonemas o características fonéticas que el latín que adoptan.

Para compensar esta insuficiencia, se han agregado acentos y puntuaciones a caracteres latinos en el pasado, o se han vinculado o combinado dos o tres letras diferentes para representar un cierto sonido.

Como parte de un curso de posgrado en la Universidad de Arte y Diseño de Basilea, se desarrolló un alfabeto que contiene todos los nuevos caracteres para los sonidos alemanes. 

Si los romanos hubieran hablado alemán, habrían desarrollado su propia forma de letra para cada fonema.

Primeras máquinas de fotocomposición

Las primeras máquinas de fotocomposición se desarrollaron en 1950 y en 1967, la primera fotocomponedora con tubo catódico que alcanzó altas velocidades.

Los tipógrafos de este momento dependen de las nuevas tecnologías, y en nombre de las grandes casas de composición, comienzan a desarrollar tipos muy versátiles y con familias muy grandes, en su mayoría góticas.

Este es el caso de Univers, que fue diseñado en 1950 para la composición metálica y al mismo tiempo para la composición fotográfica. Fue diseñado por Adrian Frutiger con casi veinte variaciones del mismo ojo de palo seco.

Helvetica es un diseño de Max Miedinger de 1957 que se ha convertido en el estándar para las impresoras láser modernas. 

Por otro lado, debido a su legibilidad en los titulares, ha logrado un uso generalizado en publicaciones de señalización, educativas o técnicas.

André Gürtler diseñó la tipografía Egyptian 505 y Lino Letter participó en el diseño de Haas Unica.

El Type Director

Diseñar nuevos alfabetos es una profesión de la que solo unos pocos viven. Letraset ha reconocido que no hay más que unas pocas docenas de diseñadores que puedan crear sus tipos originales.

Letraset recibe alrededor de 250 alfabetos anualmente que no han solicitado, y no se selecciona más del 3% de todos estos trabajos. 

A pesar de estos resultados poco atractivos, Letraset continúa alentando a los diseñadores a crear tipos verdaderamente innovadores.

Recientemente, Letraset aceptó y resolvió muy felizmente las contribuciones, en las que se acusaron influencias caligráficas, pinceladas gestuales y letras de pluma, así como cursivas formales e informales, por lo que hicieron posible elegir entre varias formas del mismo signo. 

Esta tendencia está llevando a un resurgimiento de la caligrafía.

El diseñador con sede en Los Ángeles Doyald Young es uno de la élite de los diseñadores de tipo. Todos sus diseños tienen un valor seguro y son aceptados por las principales casas de composición con los ojos cerrados.

Obviamente, su éxito no es una coincidencia, sino que se basa en más de 35 años de experiencia profesional y la feliz combinación de talento y disciplina. Durante varios años fue consultor de comunicaciones para algunas empresas y diseñador gráfico.

Poco a poco, su trabajo se centró en crear logotipos y, lo que es más importante, desarrollar alfabetos exclusivos para algunos clientes.

Panorama actual de la tipografía

En 1940, se marcó la transición de la llamada Galaxia Gutenberg a la Galaxia Marconi, con la aparición de tramas Zipatone y alfabetos trazables, el desarrollo de la titulación de fotos en los Estados Unidos. 

Asistimos al paso de la tipografía para dar lugar a un nuevo material: la película.

Sin embargo, en Europa, la implementación de la revolución tecnológica llamada Galaxia Marconi no tuvo lugar hasta la década de 1960, con la implementación comercial de los métodos de transferencia de Letraset.

El uso de transferibles significa que los diseñadores y ensambladores harán que su tiempo sea más rentable, aunque les encantó su trabajo y lo unificaron considerablemente, en detrimento de la variedad que la mano del calígrafo proporcionaba antes.

Las nuevas generaciones de diseñadores que fueron educados con los sistemas de transferencia ya implementados, muestran brechas en su capacitación en términos de letras y caligrafía.

Periodo psicodélico

En los años 60 y 70 pasó un período «psicodélico», que comenzó alrededor del entorno musical alucinógeno de la costa oeste de Estados Unidos. 

Este fue el detonante y la inspiración para los nuevos calígrafos y diseñadores tipográficos, como Donald Jackson en Inglaterra y Herb Lubalin en los Estados Unidos.

Avant Garde fue diseñado por Herb Lubalin, una figura líder en el diseño de tipografías de los años 70 y 80, en 1962.

Es una letra con un estilo muy marcado para los titulares (para esto fue concebido), pero cansada e ineficaz en el texto. 

Lubalin es una variante mecano desarrollada por el propio Lubalin, que pudo haber tenido un uso más racional que Avant Garde.

En algunos casos, se utilizó «Build-up lettering», que no es más que el trabajo detenido en una extensión de un original etiquetado a un tamaño pequeño.

Rdyo facilita la frescura de los títulos y logros con una apariencia caligráfica muy sofisticada.

Años 70

A lo amplio de la década de 1970, esta efervescencia caligráfica continuó, generalmente aplicada a la publicidad (Herb Lubalin, Tom Carnase, David Quay, Ricardo Rousselot, Jean Larcher) y en 1973 se instaló en los EE. UU., En el periódico Hartford Courant, El primer foto componente láser.

En Suiza, en 1974, los caracteres comenzaron a ser manipulados en sus dos dimensiones, estirando o ampliando los tipos a voluntad por anamorfosis. Este factor, que determinó la llamada segunda generación de fotocomposición, fue también el principio del fin del sistema de tipografía tradicional.

Progresivamente, la fotocomposición y, posteriormente, la autoedición, han desplazado casi definitivamente a los sistemas de composición de metales.

Incluso los diseñadores tipográficos que trabajan en bocetos manuales se han evitado, desde la aparición en Alemania, en 1975, del sistema de digitalización de caracteres Ikarus, que permite dibujar y manipular caracteres en pantalla y familias completas con una precisión impensable hace algunos años.

Actualidad

Actualmente, estamos asistiendo a un momento delicado en la creación gráfica. 

Con la perspectiva de los años, sentimos las consecuencias de lo que condujo al uso abusivo de sistemas transferibles, lo que llevó a la banalización y estandarización de la creación gráfica en muchos aspectos, debido al uso indiscriminado de familias convencionales en los titulares y logotipos.

Residualmente, somos testigos de una similitud casi irritante de soluciones tipográficas en portadas de revistas, imágenes de marcas, etc.

El peligro hipotético que plantea la autoedición se puede agregar a lo descrito anteriormente, aclarando que nos referimos estrictamente a los aspectos creativos, ya que en términos de centralización y agilización del proceso de producción, el progreso que implica la autoedición es indiscutible.

Sin embargo, la difusión masiva de la autoedición, sus precios cada vez más asequibles y la relativa simplicidad de manejo de estos sistemas ha significado que más y más personas diversas se acerquen al campo de la creación gráfica.

Esto en sí mismo no es malo y puede enriquecer la actividad con la entrada de psicólogos, sociólogos, economistas y otros profesionales muy creativos, con mucho que aportar, porque no tuvieron acceso a este campo debido a la limitación del uso de las herramientas.

Si en cambio es malo, esa gente no creativa, que tiene acceso a una tecnología tan sofisticada, disfraza su ausencia de buenas ideas con trabajos técnicamente excelentes, rápidos y baratos, aunque creativamente pobres.

Desarrollo de la tipografía a lo largo de la historia

A partir del desarrollo de la tipografía a lo largo de la historia, se puede concluir que en cada momento de cada siglo, hay uno o más estilos, y la serie familiar que los diseñadores y editores actuales pueden formar es al menos su esencia. Función en un momento determinado de la historia:

La Humana al siglo XV, la Garalda al siglo XVI, la Real al XVII, la Moderna al XVIII y XIX, la Egipcia y la Mecano al XIX,… 

¿Pero qué pasa con el siglo veinte? ¿Podemos hablar sobre los estilos propios de este siglo no sugeridos previamente? ¿Y todavía se pueden crear nuevos tipos?

Sería deprimente que todo se inventara, pero sin duda parece que el desarrollo de la tipografía en este siglo no ha alterado el número de familias de tipografías fundamentales con las que trabajamos.

Lo que debemos a este siglo es la gestión, recuperación, desarrollo y mejora de las familias de otros tiempos, gracias a los enfoques de renovación y con la invaluable ayuda de los grandes avances tecnológicos en los campos anexos a la edición a lo largo del siglo XX.

Realmente no tenemos suficiente perspectiva histórica para notar la verdadera magnitud de los estilos que se han desarrollado en este siglo. El panorama presentado es atractivo pero indudablemente complicado.

Las primeras fuentes digitales

En los años ochenta, la fotocomposición por computadora se ha convertido en una poderosa industria de impresión que literalmente barre el mapa a la industria tipográfica tradicional.

La economía del nuevo producto, en términos de materia prima y uso; la facilidad de producción; la velocidad en la composición de textos extensos, etc. Son algunas de las virtudes de este nuevo método.

Otra característica del nuevo sistema es la creación indiscriminada de nuevos diseños, dado el costo moderado de la inversión en comparación con el procedimiento anterior, lo que mejora la efímera de cualquier nuevo valor de tipografía.

En la imagen electrónica, construida digitalmente, se encuentra el código para una nueva serie de imágenes que el usuario anteriormente se llamaba observador, hoy sería mejor llamarlo participante, abrir, desarrollar y modificar.

Según Mc Luhan, «en la nueva cultura visual que nos rodea, la letra pierde importancia comunicativa ante la imagen», la civilización del libro da paso a la civilización de los medios de comunicación, de la televisión, de los medios icónicos y sincrónicos. 

Que transmiten información a través de imágenes en vivo, la letra deja de ser una unidad legible para convertirse en una imagen sugerente.

A pesar de todo, las revistas de los años ochenta crearon sus propios lenguajes gráficos, obtenidos a través de las posibilidades que ofrece la fotocomposición, como las que recrean el protagonismo de la imagen y el gran formato. 

Como Manipulator y Egöiste, en la línea creada por Andy Warhol con su Interview, o por ejemplo la británica The Face, con Neville Brody en la dirección artística.

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